SpaceX изпраща космически кораб на НАСА да се сблъска с астероид, за да тества концепцията за защита на Земята в случай на бъдеща заплаха


SpaceX се насочи към далечен астероид и рано в сряда изстреля малка сонда на НАСА в космоса, която през септември през следващия септември създаде удар от 15 000 мили в час, за да тества осъществимостта за изтласкване на заплашително тяло от курса много преди то да може да се разбие в Земята.

Тестът за двойно астероидно пренасочване на стойност 330 милиона долара, или DART, първият тестов полет в a Инициатива за защита на планетата на НАСА, „ще бъде исторически“, каза Том Статлър, учен от мисията в централата на НАСА. “За първи път човечеството ще промени движението на естествено небесно тяло в космоса.”

Мисията DART, поставена на върха на ракета Falcon 9 на SpaceX, взриви базата на космическите сили Ванденберг северозападно от Лос Анджелис в 22:21 ч. PST вторник (1:21 ч. EST сряда) и освети дълбокото нощно небе, докато ускорителят се изкачваше . 1,7 милиона паунда тяга.

112421-заминаване.jpg
Невероятна гледка от камера, монтирана на втория етап на ракетата Falcon 9, показваща как Земята се оттегля на заден план, когато DART навлиза в космоса, на път за високоскоростен сблъсък с малък астероид догодина, за да се тества обещаваща техника, която може да ден предотвратяване на заплашително тяло да удари земята.

SpaceX


Извивайки се на юг през Тихия океан, Falcon 9 плавно се изнесе от гъстата долна атмосфера в космоса. Петдесет и пет минути след излитането, след два пожара от двигателя на втората степен на ракетата – и зрелищни изгледи от камерата на земята, оттегляща се на заден план – космическият кораб DART беше освободен да лети сам.

Стартирането беше 26-ият полет на SpaceX досега тази година, 129-ият му полет на Falcon 9 като цяло и 18-ият от Калифорния. Както обикновено за SpaceX, първият фазов усилвател, който завърши третия си полет, дори излетя до точно кацане на офшорен дрон, за да получи 95-то успешно възстановяване на компанията.

Но за DART мисията току-що започна. На космическия кораб ще са му необходими 10 месеца, за да достигне целта си – астероид с ширина 525 фута, известен като Диморфос, обикалящ около половин миля широко родителско тяло, наречено Дидим. Нито едно от двете не представлява заплаха за Земята, нито преди, нито след срещата с DART.

Но двойната астероидна система осигурява привлекателна цел за DART, тъй като въздействието на сондата може да бъде по-лесно измерено от Земята, като се определи точно как се променя орбиталният период на луната около Дидим в резултат на сблъсъка.

112221-dart-wide.jpg
Впечатление на художник от сондата DART, която включва Dimorphos, малка луна, обикаляща около половин миля широк астероид, известен като Didymos. В долния десен ъгъл се вижда малък италиански спътник, който ще наблюдава високоскоростното въздействие на DART през септември.

Университет Джон Хопкинс / APL


И какъв сблъсък ще бъде.

Очаква се 1210-килограмовият космически кораб DART да удари Dimorphos със скорост от 15 000 мили в час, като се разпадне при удар, докато стърчи в нов кратер, забавяйки тялото с малка част от инча в секунда.

Сондата е програмирана да излъчва изображения с висока разделителна способност веднъж на секунда в последните етапи на своя подход камикадзе, покривайки последните 1000 мили само за 4 минути.

Малък италиански пътнически космически кораб, известен като LICIACube, който беше пуснат от DART 10 дни преди удара, ще се опита да снима сблъсъка и отломките, изнесени обратно в космоса. По време на удара Дидим и Диморфос ще бъдат на приблизително 6,8 милиона мили от Земята.

За разлика от холивудските трилъри като “Армагедон” и “Дълбок удар”, които включваха пилотни полети с ядрени бомби разсейват или унищожават целите им, целта на DART е много по-проста и много по-малко разрушителна.

Въпреки че ядрените устройства могат да бъдат последно средство в някой бъдещ сценарий от клас Армагедон, целта все пак ще бъде отклонението, а не унищожаването.

„Просто не искате да го взривите, защото това не променя посоката на целия материал“, каза Линдли Джонсън, офицер за „планетарна отбрана“ на НАСА, пред CBS News. — Все още идва при теб, това е просто изстрел в кутия вместо изстрел.

“Това, което искате да направите, е да промените малко скоростта, с която се движи всичко. С течение на времето това ще промени позицията на астероида и неговата орбита.”

112221-orbit.jpg
Ако планираното въздействие на DART от 15 000 мили в час върху Диморфос върви по план, орбитата на луната около Дидимос ще се промени леко, което е индикация за ефективността на „кинетичните ударни елементи“ при отблъскване на предстоящ астероид от курса.

Университет Джон Хопкинс / APL


Ако високоскоростният удар на DART работи както е предвидено, орбиталната скорост на Dimorphos ще се промени толкова леко, отслабвайки няколко минути от 11 часа и 55 минути, необходими в момента, за да завършите едно пътуване около Дидимос. Минималната промяна за успех на мисията е 73 секунди.

“Сега това е много малка промяна, но може да е всичко, което е необходимо, за да отклоним астероид при сблъсък със Земята, ако някога се наложи да го направим, при условие че открием този астероид достатъчно рано. и имаме достатъчно време, “Statler казах. .

Ранното откриване е от решаващо значение, защото колкото по-далеч е заплашителното тяло при опит за отклонение, толкова по-малко сила е необходима, за да се изтласка от курса. DART е първата така наречена “мисия за планетарна отбрана” на НАСА и е предназначена предимно за тестване на подхода “кинетичен удар”.

„DART е само тази първа стъпка за евентуално предотвратяване на астероидите да удрят Земята в бъдеще“, каза Шабот

Астрономите смятат, че има около 25 000 близо до Земята астероиди с размери 500 фута или повече.

За перспектива тялото, което взриви метеорния кратер в Аризона, беше около 150 фута широко, докато метеорът, който изригна над Челябинск, Русия през 2013 г., рани повече от 1600 души и причини щети за приблизително 30 милиона долара. Измерва само 60 фута в диаметър. .

„Това, за което най-много се тревожим в момента, са неща, които са на няколкостотин метра (напречно) и това е, защото открихме по-малко от половината от това население“, каза Нанси Шабот, главен планетарен учен в APL. “И така, ние не сме сигурни къде са всички те.”

„Така че заедно с намирането на тези астероиди, откриването им къде се намират, локализирането им, уверяването, че сме в безопасност, искаме да сме подготвени евентуално да им попречим да ударят Земята в бъдеще.“

За да постави “няколкостотин метра” в перспектива, Шабо каза, че такова въздействие “би било опустошително за десетки до стотици километри, много по-лошо от всяка ядрена бомба, използвана някога тук на планетата”.

„Всъщност не говорим за глобално изтребление, а за локално опустошение в района, което може да унищожи град или дори малка държава“, каза тя. “И така, това е истинска загриженост. Това е реална заплаха.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *