НАСА отброява след стартирането на DART, първият тест за “планетарна защита” срещу астероиди


НАСА започва малко разследване в сряда, което ще тромпет се разбива в малък астероид следващата есен с около 15 000 mph, за да тества осъществимостта един ден да изтласка заплашително тяло от курса, достатъчно, за да предотврати катастрофално въздействие върху Земята.

Тестът за двойно астероидно пренасочване на стойност 330 милиона долара, или DART, “ще бъде исторически”, каза Том Стетлър, учен по програмата за мисии в централата на НАСА. “За първи път човечеството ще промени движението на естествено небесно тяло в космоса.”

Целевият астероид с ширина 525 фута, известен като Диморфос, всъщност е малка луна, обикаляща около половин миля широко родителско тяло, наречено Дидимос. Нито едно от двете не представлява заплаха за Земята, нито преди, нито след срещата с DART.

112221-dart-wide.jpg
Впечатление на художник от сондата DART, която включва Dimorphos, малка луна, обикаляща около половин миля широк астероид, известен като Didymos. В долния десен ъгъл се вижда малък италиански спътник, който ще наблюдава високоскоростното въздействие на DART през септември.

Университет Джон Хопкинс / APL


DART е насочена към двойна астероидна система, тъй като въздействието на греха може да бъде по-лесно измерено от Земята, като се определи точно как се променя орбиталният период на луната около Дидим в резултат на сблъсъка.

И какъв сблъсък ще бъде.

Очаква се 1210-килограмовият космически кораб DART да удари Dimorphos със скорост от 15 000 мили в час, като се разпадне при удар, докато стърчи в нов кратер, забавяйки тялото с малка част от инча в секунда.

Сондата е програмирана да излъчва изображения с висока разделителна способност веднъж на секунда в последните етапи на своя подход камикадзе, покривайки последните 1000 мили само за 4 минути.

Малък италиански пътнически космически кораб, известен като LICIACube, който беше пуснат от DART 10 дни преди удара, ще се опита да снима сблъсъка и отломките, изнесени обратно в космоса. По време на удара Дидим и Диморфос ще бъдат на приблизително 6,8 милиона мили от Земята.

За разлика от холивудските трилъри като “Армагедон” и “Дълбок удар”, които представят изстреляни ракети с ядрени бомби, за да отклонят или унищожат целите си, целта на DART е много по-проста и много по-малко разрушителна.

Въпреки че ядрените устройства може да са последна мярка в някой бъдещ сценарий от клас Армагедон, целта все още ще бъде отклонението, а не унищожаването.

112221-dart-scale.jpg
Диморфос и Дидим в мащаб с известни структури на Земята.

Университет Джон Хопкинс / APL


„Просто не искате да го взривите, защото това не променя посоката на целия материал“, каза Линдли Джонсън, офицер за „планетарна отбрана“ на НАСА, пред CBS News. — Все още идва при теб, това е просто изстрел в кутия вместо изстрел.

“Това, което искате да направите, е да промените малко скоростта, с която се движи всичко. С течение на времето това ще промени позицията на астероида и неговата орбита.”

Планове за стартиране и въздействие

Мисията DART, разположена на върха на ракета SpaceX Falcon 9, е планирана за изстрелване от базата на космическите сили Ванденберг северозападно от Лос Анджелис в 22:20 ч. PST вторник (1:20 ч. EST сряда). Синоптиците прогнозират 90% шанс за приемливо време.

Стартирането ще бъде 26-ият полет на SpaceX досега тази година, 128-ият му полет на Falcon 9 като цяло и 18-ият от Калифорния. Както обикновено за SpaceX, компанията ще се стреми да ремонтира първата фаза на ракетата с кацане на офшорен дрон.

Малко след достигане на орбита, двете 28-футови разгръщащи се слънчеви решетки на DART ще се отпуснат и корабът ще потегли по дълга, завъртяща се траектория, за да настигне кариерата си следващия 26 септември. По пътя космическият кораб ще тества тест. ксеноново колело, захранвано от слънчева енергия, което може да спести тегло – и пари – на бъдещи сонди за дълбоко космоса.

Ако високоскоростният удар на сондата работи, както е предвидено, орбиталната скорост на Диморфос ще намалее толкова леко, изрязвайки 11 часа и 55 минути, необходими в момента, за да завършите едно пътуване около Дидимос. Минималната промяна за успех на мисията е 73 секунди.

“Сега това е много малка промяна, но може да е всичко, което е необходимо, за да отклоним астероид при сблъсък със Земята, ако някога се наложи да го направим, при условие че открием този астероид достатъчно рано. и имаме достатъчно време, “Statler казах. .

Ранното откриване е от решаващо значение, защото колкото по-далеч е заплашителното тяло при опит за отклонение, толкова по-малко сила е необходима, за да се изтласка от курса. DART е първата така наречена “мисия за планетарна отбрана” на НАСА и е предназначена предимно за тестване на подхода “кинетичен удар”.

112221-orbit.jpg
Ако планираното въздействие на DART от 15 000 мили в час върху Диморфос върви по план, орбитата на луната около Дидимос ще се промени леко, което е индикация за ефективността на „кинетичните ударни елементи“ при отблъскване на предстоящ астероид от курса.

Университет Джон Хопкинс / APL


„DART е само тази първа стъпка за евентуално предотвратяване на астероидите да удрят Земята в бъдеще“, каза Шабот

Астрономите смятат, че има около 25 000 близо до Земята астероиди с размери 500 фута или повече.

За перспектива тялото, което взриви метеорния кратер в Аризона, беше около 150 фута широко, докато метеорът, който изригна над Челябинск, Русия през 2013 г., рани повече от 1600 души и причини щети за приблизително 30 милиона долара. Измерва само 60 фута в диаметър. .

„Това, за което най-много се тревожим в момента, са неща, които са на няколкостотин метра (напречно) и това е, защото открихме по-малко от половината от това население“, каза Нанси Шабот, главен планетарен учен в APL. “И така, ние не сме сигурни къде са всички те.”

„Така че заедно с намирането на тези астероиди, откриването им къде се намират, локализирането им, уверяването, че сме в безопасност, искаме да сме подготвени евентуално да им попречим да ударят Земята в бъдеще.“

За да постави “няколкостотин метра” в перспектива, Шабо каза, че такова въздействие “би било опустошително за десетки до стотици километри, много по-лошо от всяка ядрена бомба, използвана някога тук на планетата”.

„Всъщност не говорим за глобално изчезване, а за местно опустошение в района, което може да унищожи град или дори малка държава“, каза тя. “И така, това е истинска загриженост. Това е реална заплаха.”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *