Безработен работник в фабрика съди, докато Вирджиния се опитва да възстанови обезщетенията му за безработни


Ърнест Рей е работил 26 години за компания в Югозападна Вирджиния, която е произвеждала компресори, във физически натоварваща работа, включваща нощни смени в заводския цех. Когато заводът затвори през 2018 г., Рей кандидатства и получи около 9 000 долара обезщетения за безработица.

Три години по-късно Рей се бори с Комисията по заетостта на Вирджиния в съда, докато агенцията се опитва да върне парите. Това е случай, който, както го вижда pro bono адвокатът на Рей, илюстрира етоса на една радикално нефункционираща агенция.

„Подобно на учителя, който не обича децата, и библиотекаря, който не обича книгите, това е агенция, която не харесва хората, на които трябва да обслужва“, казва Хю О’Донъл, който от десетилетия остава безработица. компенсационна работа.

През последната година и половина агенцията беше подложена на контрол за отговор, който според определени мерки беше един от най-лошите в страната на увеличаването на молбите за безработни поради пандемия от коронавирус. Но случаи като този на Рей и интервюта с адвокати и държавни одитори показват, че агенцията е била измъчвана от широк спектър от проблеми години преди пандемията; те бяха прости изведени на преден план когато стотици хиляди работници изведнъж се нуждаеха от помощ.


Икономиката на САЩ расте въпреки недостига на работна ръка

14:43

Избраният републикански губернатор Глен Йънгкин проведе кампания с обещанието да обнови агенцията, а министърът на труда на Вирджиния Меган Хийли, която сега я ръководи, също казва, че някои проблеми са структурни. Тя казва, че агенцията не разполага с достатъчно ресурси за дълго време благодарение на сложната формула за федерално финансиране, която плаща по-малко, когато икономиката е силна, и също така санкционира неефективността на агенцията. Външните прегледи предупреждават за проблеми, които дават почти десетилетие, включително големи проблеми с управлението на записи, нисък морал на персонала и нечисти съоръжения.

По време на пандемията агенцията изоставаше в изготвянето на определени програми за обезщетения и позволяваше натрупване на натрупване, води до колективен иск. Проект за модернизация на информационните технологии с осем години закъснение влоши ситуацията, оставяйки ищците да разчитат на физическа поща и кол центрове, установени в неотдавнашен одит, за да отговорят само на 12% от обажданията.

Вирджиния, която има относително ограничени обезщетения за безработица, също има ниски нива на заетост, което означава, че само малка част от безработните действително получават обезщетения за безработица. Държавата има третия най-нисък среден процент в страната през последните две десетилетия, установи скорошен одит.

“Системата просто е счупена”

“Системата просто е счупена. Няма друг начин да се опише”, каза Мартин Уегбрайт, директор на съдебните спорове в Асоциацията за правна помощ в Централна Вирджиния.

Администрацията на президента Джо Байдън заяви, че пандемията е разкрила дългогодишни предизвикателства в националната осигурителна система за безработица и че се нуждае от цялостна реформа.

За Рей битката с агенцията започна много преди да бъде наводнена твърдения, свързани с пандемията.

Ray произвежда сложни машини в Bristol Compressors от десетилетия. По време на смените си той носеше предпазни очила, ръкавици, престилка и стоманени ботуши, които понякога ставаха още по-тежки, когато бяха напоени с изтичаща охлаждаща течност, каза Рей в интервю с братовчед си.

Ърнест Рей, вдясно, стиска ръката на адвоката си Хю О'Донъл в Центъра за висше образование на Вирджиния в Абингдън, Вирджиния, 17 август 2021 г.
Ърнест Рей, вдясно, стиска ръката на адвоката си Хю О’Донъл в Центъра за висше образование на Вирджиния в Абингдън, Вирджиния, 17 август 2021 г.

AP Photo / Сара Ранкин


“Най-добрият човек”

Бивш колега Дейвид Удринг го нарече „джентълмен“ и честен „първокласен човек“, който никога не пропускаше работа и вършеше работа, която изискваше много умения.

Рей печелеше около 36 000 долара годишно през последната си година, работейки за компанията, която затвори, въпреки че получи милиони в стимули, финансирани от данъкоплатците. Заплатата на Рей го квалифицира за 378 долара на седмица в продължение на 24 седмици, според записите в неговия случай.

57-годишният Рей, с изтъркани ръце и голяма бяла брада, започна да получава тези обезщетения без затруднения, започна да си търси нова работа и междувременно шофира около 30 мили във всяка посока до офис на комисията по труда в Бристол, за да присъства на седмичната работа в щата. спазват. потърсете изисквания за документация. Той нямал компютър, за да върши документите онлайн.

Когато обезщетенията му изтекоха през май 2019 г., служителите го инструктират по причини, които не са ясни, да продължи да съобщава подробности за търсенето на работа. Тогава Рей пропусна една седмица поради леко заболяване. След като връчи писмо от лекар, той получи известие, в което се посочва, че се счита за негоден за работа – кандидатът трябва да отговаря на условията за работа, за да получава обезщетения – „по медицински причини“ и плащанията му са получени неправилно. Държавата искаше парите обратно.

О’Донъл, бивш изпълнителен директор на клиника за правна помощ, каза, че нищо от това няма смисъл. В писмото на лекаря, което беше включено в дългото дело, изрично се посочва, че Рей не е негоден.

Рей обжалва, но го направи с три седмици закъснение, според неговия иск. Само владеещ свободно американски жестомимичен език, той имаше проблеми с четенето на дребния шрифт на агенцията от известието на агенцията и разбирането на бюрократичния език.

Съсредоточете се върху късното обжалване, а не върху основателността на делото

Оттогава делото на Рей беше изкривено чрез процеса на обжалване на Комисията по заетостта. На всеки етап държавата се бори с него въз основа на късната му жалба, а не по същество на делото. Комисията така и не обясни причините за възстановяването, каза О’Донъл и в един момент обвини Рей за предполагаема липса на старание.

Джойс Фог, говорител на комисията, отказа да коментира подробностите по случая. Говорител на главния прокурор Марк Херинг отказа да коментира съдебния процес.

Секретарят по труда Хийли и висши служители на комисията защитиха работата на служителите на агенцията, които се сблъскаха с безпрецедентен прилив на заявления на фона на пандемията, смяна на федералното ръководство и конфронтации – включително заплахи за смърт – от ядосани хора.

Въпреки наводнението от жалби, свързани с комисиите, правителствените служители досега са показали малък апетит да настояват за всеобхватни реформи.

Остър одит публикувано от агенция за наблюдение този месец, направи 40 препоръки за промяна и обвини администрацията на напускащия демократичен губернатор Ралф Нортъм, че чака твърде дълго, за да разреши проблемите, тъй като твърденията, свързани с пандемията, се увеличават. Той също така отбеляза лошия надзор от страна на федералното министерство на труда и призова Общото събрание да направи повече.

Йънгкин, който встъпи в длъжност през януари, обеща основен приоритет на агенцията да бъде основен приоритет, но засега не е публикувал подробности откъде ще започне.

Рей и братовчед му казват, че не може да си намери друга работа, главно поради глухотата си. Сега той се примирява със социалните обезщетения за инвалидност, които започнаха много след края на обезщетенията му за безработица.

Той каза, че няма пари да се изплати на държавата и постоянно се тревожи за случая си.

„Загубих работата си и тогава е като нещо, което трябваше да има, за да ми помогне да получа нещо друго, просто се превърна в по-голяма бъркотия“, каза той.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *